El pasado mes, tras explicar la importancia de los aminoácidos en la salud, dedicamos la sección a hablar de los llamados aminoácidos esenciales, es decir, de aquellos que el organismo no fabrica por sí mismo y cuya ingesta, por tanto, es absolutamente imprescindible. En esta ocasión nos ocupamos de los 12 aminoácidos que sí sintetiza el organismo y de cuáles son sus principales funciones.

LA ALANINA
Cuando nos encontramos en una situación de ayuno el músculo libera aminoácidos debido tanto a la degradación de proteínas moleculares como a la síntesis en el momento de los mismos. Pues bien, el 60% son alanina y glutamina. La alanina sale a la corriente sanguínea y es captada por el hígado donde se metaboliza y mediante un proceso de gluconeogénesis se transforma en glucosa que será utilizada por el músculo, el cerebro, los eritrocitos, la piel y la retina. Luego, parte de la glucosa consumida por el músculo vuelve al hígado y se transforma de nuevo en alanina.

Sus funciones
-Es usado como fuente de energía para los músculos, el cerebro y el sistema nervioso.
-Está involucrada en el Metabolismo del triptófano y de la vitamina B6.
-Ayuda a metabolizar los azúcares y ácidos orgánicos.
-Puede inhibir la acción de determinados neurotransmisores en el cerebro.
-Es capaz de estimular la producción de anticuerpos.
-En los casos de hipoglucemia puede contribuir a estabilizar los niveles de glucosa en sangre.
-Puede jugar un papel importante en la salud de la próstata. La síntesis de este aminoácido está en relación directa con las concentraciones de glutamato y piruvato.

LA ARGININA
A pesar de no estar clasificado como esencial es considerado un aminoácido “casi” esencial, sobre todo en la infancia, niñez y adolescencia. Este hecho se debe fundamentalmente a su papel en la producción de la somatotropina, conocida como hormona del crecimiento.

Sus funciones
-Estimula la producción y posterior liberación de la hormona del crecimiento.
-Es una sustancia necesaria para la síntesis de otros compuestos comprometidos en la producción de energía muscular.
-Mejora la actividad de la glándula timo y de los linfocitos T.
-Participa en el crecimiento y la reparación muscular.
-Es un protector y detoxificador hepático.
-Con ella se potencia la síntesis de colágeno acelerando así la reparación de los tejidos.
-Es capaz de aumentar el recuento espermático así como su motilidad.
-Aumenta la concentración de óxido nítrico, un compuesto presente en la erección del pene por lo que se utiliza con éxito en los casos de impotencia.
-Este mismo compuesto -el óxido nítrico- es el vasodilatador natural más potente descubierto. Su importancia deriva de su capacidad para relajar los vasos sanguíneos y permitir el flujo de sangre contribuyendo a prevenir la formación de placas de grasa y reduciendo el riesgo de aterosclerosis.
La síntesis de la
arginina se realiza a partir del aminoácido citrulina.

LA ASPARAGINA
Este aminoácido, junto con el ácido glutámico, tiene una destacada actividad en la función cerebral.

Además
-Colabora en la síntesis de glucoproteínas.
-Tiene acción relajante sobre el sistema nervioso.
-Participa en la actividad metabólica del cerebro y el sistema nervioso.

EL ÁCIDO ASPÁRTICO
Debe su nombre al alimento que lo contiene en mayor proporción: el espárrago.

Sus funciones
-Ayuda a eliminar el amoníaco protegiendo así al sistema nervioso.
-Junto al magnesio y el potasio, participa en multitud de funciones a nivel celular.
-Mejora la función hepática.
-Es un factor importante de aumento de resistencia a la fatiga.
-Junto con el calcio, el potasio y el magnesio es indispensable para el mantenimiento del sistema cardiovascular.
-Incrementa la absorción y utilización de algunos minerales como el calcio, el magnesio, el zinc y el potasio.

EL ÁCIDO GLUTÁMICO
El ácido glutámico juega un papel importante en la función neuronal ya que es el principal neurotransmisor excitador del sistema nervioso central, participando en fenómenos tan importantes como el aprendizaje, la memorización y la plasticidad neuronal durante el desarrollo del cerebro.

Sus funciones
-Es capaz de controlar el exceso de amoníaco en el cerebro evitando así los daños que éste pueda causar.
-Participa en los procesos de producción de energía para el cerebro.
-Junto con la vitamina B6 es precursor de un importante neurotransmisor, el ácido gamma aminobutírico (GABA), con una importante acción sedante sobre el sistema nervioso.
-Ayuda a la producción de ácido clorhídrico.

LA CISTEÍNA
Esta sustancia puede ser sintetizada a partir de metionina, serina y azufre. Es un aminoácido con una importante acción antioxidante. Además desempeña un papel importantísimo en la función inmunitaria.
Se encuentra en alimentos como el ajo, la cebolla, la col y los huevos.

Sus funciones
-Es un gran protector hepático que impide que determinados compuesto dañen al hígado.
-Es capaz de unirse a los metales pesados para favorecer así su eliminación.
-Es un activo detoxificador a nivel intestinal.
-Es un potente mucolítico siendo capaz de eliminar el moco denso de las vías respiratorias. -Es un potente destructor de los radicales libres.
-Es capaz de prevenir la oxidación del colesterol LDL.
-Incrementa la acción del sistema inmunitario.

LA GLICINA
La glicina es un aminoácido que posee una importante función neurotransmisora. Puede obtenerse en grandes proporciones a partir de la forma soluble en el citoplasma del tejido nervioso; además se encuentra en altas concentraciones en la médula espinal y en el bulbo raquídeo.
Es capaz de controlar el exceso de amoníaco en el cerebro evitando así los daños que éste pueda causar.

Sus funciones
-Actúa como un neurotransmisor tranquilizante en el cerebro.
-Tiene una fundamental actividad sobre la función motora ya que es capaz de controlar eficazmente sus funciones. Su deficiencia produce contracciones musculares bruscas, movimientos exagerados y espasticidad.
-Es uno de los principales componentes del colágeno por lo que está presente en la restauración de los tejidos.
-Es un agente antiácido.
-Es capaz de aumentar la liberación de la
hormona del crecimiento.

LA GLUTAMINA
Si bien no forma parte del grupo de aminoácidos esenciales en ciertas circunstancias o situaciones se considera “esencial condicionado” o “semi-esencial”. Como en el caso del estrés, los traumatismos, las infecciones, los entrenamientos intensos, la desnutrición proteica, etc. En todas ellas las necesidades nutritivas son muy elevadas y, por tanto, la cantidad de glutamina demandada es superior a la que el organismo puede producir.

Sus funciones

-Ayuda a controlar la adicción al alcohol protegiendo al organismo contra los efectos tóxicos de esta sustancia.
-Forma parte del tejido conectivo del tracto intestinal por lo que está indicada para resolver alteraciones de permeabilidad gástrica.
-Acelera la cicatrización de las úlceras digestivas.
-Es capaz de atravesar la barrera hematoencefálica convirtiéndose en ácido glutámico elevando así la concentración del mismo en el cerebro.

LA HISTIDINA
Éste es un aminoácido indispensable en los periodos de crecimiento y aunque se ha demostrado que los adultos son capaces de sintetizarlo en las cantidades necesarias no sucede lo mismo con los niños por lo que debe procurarse su ingesta. Esta sustancia es precursora de la histamina, un neurotransmisor inhibidor cuya deficiencia causa graves consecuencias fisiológicas como la que lo relaciona con algunos tipos de esquizofrenia.

Sus funciones
-Tiene una acción ligeramente antiinflamatoria y proporciona fortaleza física y movilidad en los casos de artritis reumatoide.
-Tiene la capacidad de actuar como detoxificador de metales pesados.
-Parece ser eficaz para tratar los casos de impotencia y frigidez.
-Participa en el sistema de respuesta inmunitaria.
-Evita los vómitos en el embarazo.

LA PROLINA
Componente principal del colágeno su uso es fundamental en el restablecimiento y curación de las heridas y de los tejidos envejecidos. Es parte integrante de los tendones y ligamentos.

Sus funciones
-Participa en la reparación de articulaciones.
-Es necesaria para la cicatrización de lesiones, úlceras, quemaduras, etc.
-Parece ser eficaz para tratar los casos de impotencia y frigidez.
-Es un protector cardiovascular ya que inhibe la descomposición del colágeno arterial impidiendo posibles lesiones.
-Se utiliza junto a la lisina y la vitamina C para impedir o limitar las metástasis cancerosas.

LA SERINA
Una de las principales aplicaciones de este aminoácido es el que se le da en la industria cosmética como agente hidratante natural.

Sus funciones
-Está presente en el Metabolismo de la piel.
-Participa en la síntesis de porfirina, creatina y purina.

LA TIROSINA
Una de sus funciones principales está relacionada con la síntesis de neurotransmisores, presentes en multitud de funciones bioquímicas. Es además precursor de la dopamina, una sustancia íntimamente relacionada con los estados de humor.

Sus funciones
-Tiene un importante efecto antiestrés debido a su acción reguladora sobre la dopamina o la adrenalina, entre otras.
-Es necesaria, junto al yodo, para fabricar Hormonas tiroideas.
-Juega un papel fundamental en el alivio de la depresión y los estados de ansiedad.
-Es capaz de activar la síntesis de otros neurotransmisores.
-Es indispensable para la síntesis de melanina, el pigmento que da color a la piel y al pelo.

José Ramón Llorente / Fuente: DSalud

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