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Las células y el secreto de la eterna juventud

Muestras de 200000 personas identifican genes vinculados a enfermedades de la edad

Las células y el secreto de la eterna juventud

LETICIA COSTA DELGADO

Hay células que tienen una suerte de fuente de la juventud, una enzima que logra que siempre se mantengan jóvenes. El Cáncer sabe cómo hacerlo. Ahora, un consorcio de científicos también. Podría ser aplicado en nuevos tratamientos.

El cuerpo humano tiene 50 trillones de células y en cada una hay 46 cromosomas, la típica estructura con forma de “X” que tanto aparece en las notas de ciencia. Los cromosomas cuentan con el material genético de la persona, el ADN.

El final de cada cromosoma está protegido por “los telómeros”, una suerte de capuchones que impiden que se deshilachen (como el plástico en la punta de los cordones).

Cada vez que una célula se divide el telómero se acorta y llega un momento en que es demasiado pequeño para proteger (continue reading…)


Hormonas y Metabolismo

Hormonas y Metabolismo

Eduardo Casanova | Médico de UCM



Las hormonas son moléculas orgánicas complejas vertidas al torrente circulatorio por las glándulas de secreción interna (o endócrinas), como el páncreas que segrega insulina, la tiroides, tiroxina, el óvulo estrógenos y progesterona, el testículo testosterona. Las suprarrenales segregan mineralocorticoides y glucocorticoides, la hipófisis, hormona del crecimiento, prolactina y Hormonas reguladoras de las demás glándulas endócrinas.

Las hormonas contribuyen a mantener el equilibrio del medio interno y regulan el metabolismo.

Una de las funciones vitales más básicas consiste en el control metabólico del agua y electrolitos del (continue reading…)

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Metabolismo y Su Función Reguladora

Metabolismo y Su Función Reguladora

En biología es el intercambio del ser vivo con el entorno. Es importante al diagnosticar y tratar enfermedades.

Eduardo Casanova | Médico de UCM



Es habitual que el término metabolismo se use comprendiendo limitadamente su significado. Se habla de diferentes “enfermedades metabólicas”, como la diabetes, e incluso para la obesidad, se dice que “cada uno tiene su propio metabolismo“, pero el concepto no queda claramente definido.

La palabra deriva del griego, metabolé, que significa “transformación”, cambio, pero más propiamente implica “intercambio”. Biológicamente se refiere al intercambio del ser vivo con el entorno, en un equilibrio de ingresos y egresos que el individuo toma y vierte en el medio ambiente. Dicho equilibrio da origen al concepto de homeostasis, (continue reading…)

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Vitiligo, Falta De Pigmento En La Piel

Las manchas en la piel tienen distintos grados de importancia. El vitiligo presenta problemas de difícil solución.

Eduardo Casanova / Médico de UCM

Se llama vitiligo a la enfermedad que altera la pigmentación cutánea por déficit del pigmento melanina, que se debe a la pérdida parcial o total de melanocitos, células de la piel que elaboran dicho pigmento.

La destrucción de los melanocitos puede deberse a una lesión de la piel reseca por exceso de sol (pitiriasis blanca) o a las enzimas de un hongo (malassezia furfura) con la elaboración de la melanina (pitiriasis versicolor), que debe distinguirse del vitiligo.

Para el vitiligo se citaron causas neuro-humorales y otras tóxicas, pero la etiología más aceptada es la autoinmune, por anticuerpos generados por el enfermo contra sus melanocitos.

La enfermedad tiene un impacto negativo sobre (continue reading…)


La Aspirina Como Un Anticoagulante

Para prevenir y tratar las trombosis arterial y venosa. Las dosis deben ser indicadas por el médico.

Eduardo Casanova / Médico de UCM

El ácido acetil-salicílico (aspirina), descubierto en la segunda mitad del siglo XIX, su uso como analgésico, antitérmico y antiinflamatorio se extendió rápidamente, sin embargo su utilización como anticoagulante fue más reciente. A fines de la década de 1960 se descubrió su efecto anti-agregador de plaquetas, células sanguíneas que forman el trombo, coágulo (tapón) que detiene el sangrado.

La tendencia al sangrado observada en los consumidores de aspirina durante la cirugía resultó útil para prevenir patologías provenientes de las trombosis arteriales y venosas. Recientemente se describió un efecto complementario, fibrinolítico, destructor de (continue reading…)


Los Riñones y su Funcionamiento

Los dos riñones son órganos vitales que realizan muchas funciones de limpieza y equilibrio químico de la sangre. El conocimiento de la forma en que funcionan los riñones puede ayudarle a mantenerlos sanos.

Riñones

Riñones

¿Qué hacen los riñones?

Los riñones son órganos en forma de frijol y cada uno tiene el tamaño aproximado de una mano cerrada. Están localizados en la parte media de la espalda, inmediatamente debajo de la caja torácica (la estructura formada por las costillas). Los riñones son una compleja maquinaria de purificación. A diario, purifican unos 200 litros de sangre para filtrar unos 2 litros de desechos y exceso de agua. Los desechos y el exceso de (continue reading…)


¿Qué Puedo Hacer Si Tengo Una Enfermedad De Los Riñones?

Lamentablemente, a menudo la enfermedad crónica de los riñones es incurable. Sin embargo, en las etapas iniciales de la enfermedad, el paciente puede tomar ciertas medidas para que la función de los riñones dure más.

Si tiene diabetes, debe vigilar estrictamente la glucosa en la sangre para mantenerla bajo control. Además, hay que preguntar al médico cuáles son los últimos adelantos en cuanto a tratamiento.

Es preciso evitar (continue reading…)


¿Es Buena La Leche De Vaca?

Parece inofensiva y hasta un alimento rico y sano, pero ¿sabes exactamente que estás tomando cuando tomas un vaso de leche de vaca?

Denominada la “reina del calcio”, la variedad de leches crece día a día. Pero no todo es color de leche: algunos no la toleran y los especialistas la critican. ¿Quién esta en lo correcto?.

Muchos médicos de la salud y especialistas alternativos dicen que los números de personas con intolerancia y alergia a la lactosa están en aumento, una muestra de que la leche es realmente mala para nosotros. Pero otros nutricionistas y especialistas (continue reading…)


La Ciencia Inicia Era de Promesa y Riesgo Para la Humanidad

Impacto. Nueva forma de vida creada en laboratorio podría derivar en el desarrollo de medicamentos y tratamientos, pero también causa temor.

THE ECONOMIST

Al final, no hubo un castillo, ni tormenta con truenos ni un asistente de laboratorio tembloroso y jorobado. De cualquier manera, Craig Venter, Hamilton Smith y sus colegas anunciaron que habían creado una forma de vida. Lo que lograron puede ser un camino prometedor para el desarrollo de vacunas y medicamentos e investigar enfermedades. También podría generar nuevas cosechas.

Los resultados de su labor, que aparecieron el 20 de mayo en las páginas de la revista especializada Science, indicaron que los científicos necesitaron algunos “repuestos” de cuerpos sin vida para hacer que su creación funcionara. Pero, contrariamente a Victor Frankenstein, no necesitaron una chispa adicional de rayos prometeicos para dar a su creación su esencia vital. En cambio, hicieron esa esencia -una parte de ADN que transporta unos 1.000 genes- utilizando químicos de laboratorio. El resultado es la creación de la primera forma de vida que no tiene ancestros. Lo que es, y cómo vive, depende totalmente de un diseño realizado por científicos del Instituto J. Craig Venter, y mantenido en las computadoras del instituto situado en Rockville, Maryland y San Diego, en Estados Unidos. Cuando la primera de estas creaciones mostró que podía reproducirse por sí misma, comenzó la era de la vida artificial.

El anuncio fue trascendental aunque no inesperado. La ambición del Dr. Venter por crear un organismo vivo desde cero, comenzó hace 15 años y ha estado en el conocimiento público durante una década. Después de tanto tiempo, existe la tentación para quienes trabajan en ese campo de decir “muéstrenos algo que no conocemos”. Después de todo, el ADN sintético es rutinariamente incorporado a cosas con vida por los académicos, las empresas de biotecnología y hasta los escolares. El Dr. Venter -un hombre que gusta del espectáculo- y el tímido Dr. Smith, simplemente lo han hecho a gran escala.

Pero, si esto es un truco, está muy bien concebido. Demuestra con más vigor que nada hasta el momento, que la información es la esencia de la vida. A partir de ahora, esa información ha sido trasmitida de una cosa viva a otra. Este nuevo poder permitirá la manipulación a gran escala de organismos vivos. Este nuevo paso es una obra de arte, en el sentido verdadero y original de la palabra. Es la demostración de que quien lo practicaba ha dominado su arte.

El viaje hasta la maestría ha sido largo. Originalmente, sin el deseo de ponerse a si mismo una tarea más difícil de lo necesario, el Dr. Venter descubrió el organismo vivo más chico que pudo y trabajó para que fuera aún más chico. La bacteria elegida fue el Mycoplasma genitalium, que vive en las vías genitales. Con solo 485 genes, es la bacteria con vida libre más pequeña que se conoce. Le quitó, uno a uno, los genes a la bacteria para ver sin cuales de ellos podía vivir, con la esperanza de crear un organismo aún más pequeño para usarlo como modelo de síntesis.

Pareció un callejón sin salida. Si bien el Mycoplasma genitalium puede prescindir de 100 genes, por lo menos en las confortables condiciones de un laboratorio, no podía hacerlo sin ninguno de ellos a la vez. Insumió mucho tiempo descubrir cuáles de los genomas más pequeños funcionaban mejor, debido a que el Mycoplasma genitalium crece bastante despacio.

Además de eso, el motivo para querer un genoma muy pequeño comenzó a diluirse con rapidez. Las técnicas de síntesis del ADN mejoran de manera constante, un hecho que se refleja en su precio en descenso. Por tanto, el Dr. Venter decidió abordar una versión levemente modificada de la totalidad del genoma de Mycoplasma genitalium.

Alrededor de ese mismo tiempo, en 2003, sintetizó el genoma de un virus, el Phi-X174, que está compuesto de apenas 11 genes. No era el primer virus artificial. Un equipo de la Universidad Estatal de Nueva York, con sede en Stony Brook, había hecho una copia del virus de la polio, el año anterior. Pero, fue algo muy débil, sólo capaz de reproducirse. El Dr. Venter descubrió lo verdadero: cuando puso el ADN viral en las células receptoras, estás comenzaron a producir nuevos virus de manera tan autodestructora como las células infectadas con el Phi-X174 natural.

PROCESO. En esencia, la idea detrás de los esfuerzos por producir una bacteria artificial fue tratar un gran genoma sintético como una versión gigante del Phi-X174 y utilizarla para secuestrar una célula, a la que se le había removido todo su ADN. Esta vez, la diferencia estuvo en que el resultado no sería una célula que produjera más virus, sino una que produjera más células. Cuando la célula secuestrada había registrado pocas divisiones, todo rastro de su anterior forma estaría borrado. Sus nietas, varias veces más grandes, se habrían transformado a sí mismas en nuevas especies.

Sintetizar el genoma resultó razonablemente fácil. Fue dividido en “casetes” con una longitud de unos 1.000 pares de base (un par de base es una de las “letras” genéticas que componen el ADN). Estas fueron unidas por la química normal. El equipo científico utilizó como ayuda a células de levadura para unir los “casetes” en el orden correcto para producir los genomas terminados.

A esa altura era necesario preparar los cadáveres, lo que resultó bastante complicado. No era sólo cuestión de tomar una bacteria estrechamente relacionada con Mycoplasma genitalium y quitarle el ADN. Las bacterias tienen defensas contra los virus en la forma de químicos llamados enzimas restrictivas, que cortan el ADN foráneo. Esas enzimas (descubiertas por el Dr. Smith en la década de los `70, en un trabajo que le significó ganar el Premio Nobel) recorrerían el cadáver libre de ADN y cortarían el genoma sintético antes de que pudiera actuar. Por tanto, el último paso desde este sinuoso camino fue la creación de una cepa bacteriana sin ningún gen de enzima restrictiva, por tanto, sin enzimas restrictivas. El quipo tenía un vehículo de reacción purificado, en el cual el genoma podía desempeñarse. Fue casi el último paso. Mycoplasma genitalium tenía un problema de crecimiento lento, por lo cual el equipo tuvo que cambiar de bacterias, utilizando a su “primo”, Mycoplasma mycoides, que tiene el doble de ADN, aunque eso ya no importaba. Para hacer que la bacteria fuera reconocidamente diferente, el Dr. Venter y sus colegas borraron 14 genes del Mycoplasma mycoides, que consideraron innecesarios, y les agregaron ADN diseñado desde cero en un proceso al que el Dr. Venter se refiere como de “marca de agua”. El Dr. Venter dice que esa marca muestra que la bacteria desarrollada por él tiene como código un número de serie: JCVI-syn1.0 (Por ahora, fue abandonado el plan de referirse al resultado como Mycoplasma laboratorium y hacer que fuera reconocida como una especie absolutamente nueva).

La marca de agua no es sólo una firma de lujo. Significa que, pese a las precauciones, si la bacteria saliera, su presencia totalmente inocua sería detectable en cualquier muestra mediante el uso directo de tecnología de amplificación de ADN. También podría capturar a los ladrones. El Dr. Venter ofreció su creación para ser patentada -una acción que suscitará controversia-y la “marca de agua” indicará lo que él espera se convierta en propiedad de su empresa, Synthetic Genomics.

Una vez que el genoma terminado fue insertado en la bacteria libre de genoma, el trabajo retornó al tipo de microbiología que hubiera sido familiar a los pioneros de la ciencia en el siglo XIX. El fluido en el que estaba la bacteria, fue acoplado a placas de agaragar. Aparecieron manchas en el agaragar a medida que las bacterias individuales crecieron y se multiplicaron. Como verificación, los investigadores secuenciaron el ADN de algunos de los puntos florecientes. En efecto, las colonias tenían los genomas sintéticos. La obra maestra estaba viva.

PERSPECTIVA. Toda esta actividad científica indica, por un lado, que las bases de datos se están llenando con genes de cada parte del árbol de la vida y que esos genes pueden ser cortados y unidos con creciente facilidad.

Si la biología sintética va a despegar como tecnología, no solo parece bueno, sino esencial. Habrá pruebas y errores en el proceso de crear nuevos organismos útiles. La evolución mediante la selección artificial, probablemente, resulte tan pródiga como la que se hace por selección natural. Sin embargo, hay quienes están preocupados por la proliferación de la síntesis genética. Al notar la propensión de los hackers de computadoras por generar lo que recibe por analogía el apodo de virus de software, temen que los hackers del futuro pueden enfocarse hacia la biología sintética y generar virus verdaderos.

Sin duda, es un riesgo. Pero, casi todas las tecnologías pueden ser utilizadas para el bien y el mal. Los abordajes científicos que pueden crear patógenos a medida también pueden generar vacunas. No resulta demasiado optimista pensar que la voluntad de hacer el bien, muchas veces vinculada al deseo de ganar dinero, atraerá a mayor número de personas que el lado oscuro.

En otras áreas, podrían crear nuevas cosechas, nuevos combustibles y nuevas maneras de investigar enfermedades, así como desarrollar los medicamentos para tratarlas.

Polémica y dudas

Antecedente

El Dr. Craig Venter dio el primer paso hacia sintetizar un genoma bacterial completo y usarlo para tomar una célula, hace tres años cuando mostró que el ADN natural de una bacteria podía ser introducido en otra y que ocuparía la célula receptora. El año pasado, su equipo sintetizó una pieza de ADN con 1.080.000 bases.

GenoTECA

En sus viajes por yate alrededor del mundo, Venter ha analizado el ADN de muchos microbios de agua dulce y ahora tiene una “biblioteca” de unos 40 millones de genes, en su mayoría de algas. Esos genes serán la fuente para lograr que las algas produzcan químicos útiles, según Venter.

CUESTIONAN

Algunos científicos, como es el caso del experto en genética de la Universidad Caltech, David Baltimore, dicen que además de ensamblar una gran pieza de ADN, Venter no concretó una innovación. “No creó vida, sino que la imitó”.

Pedido

Ante la publicación del informe científico, el presidente Barack Obama pidió a la Comisión de Bioética de la Casa Blanca que estudie los temas suscitados por la biología sintética y le presente un informe con sus conclusiones en seis meses. Comentó que el nuevo desarrollo suscita “preocupaciones genuinas”. (Fuente: The New York Times).

El País Digital

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Salud: Los Alimentos Pueden Generar Efectos Impensados

Intolerancia alimenticia

Es difícil imaginar que padecer con recurrencia dolor de cabeza, congestión nasal, hiperactividad, fatiga, problemas en la piel, cansancio y dolores articulares, sea un problema relacionado con lo que comemos. Pero según varios estudios y la opinión de algunos expertos en nutrición, esos problemas, que también pueden incluir desórdenes gastrointestinales y el fracaso en las dietas para bajar de peso, son algunos de los síntomas o indicadores de sufrir intolerancia alimenticia, una dolencia que afecta a miles de personas.

La nación

“La intolerancia alimenticia se manifiesta en el cuerpo mediante una reacción adversa cada vez que se consumen alimentos o algún ingrediente, que irrita el sistema digestivo de una persona al no poder digerirlo o metabolizarlo por falta de una enzima o sustancia química que lo pueda degradar”, indica la especialista en nutrición Mónica Katz.

Y agrega: “Son rara vez peligrosas para la vida, pero al provocar síntomas mayoritariamente digestivos desagradables como nausea, distensión abdominal, dolor abdominal y diarrea, afectan la calidad de vida de las personas”.

La experta añade que la intolerancia a la lactosa es la que se da con más frecuencia, aunque también las hay por ingerir conservantes, aditivos de alimentos y bebidas que incluyan sulfitos, benzoatos, salicilatos, monoglutamato de sodio y tartrazina.

“La solución es eliminar de la dieta ese ingrediente o alimento”, agrega Katz, que indica que la adecuada elección de alimentos va a depender de cada organismo para metabolizarlos, por lo que en un futuro visualiza la implementación de la nutrición personalizada. “Para ello la nutrigenómica será esencial”, aclara la especialista.

Alergia vs. intolerancia. Existe una gran diferencia entre alergia e intolerancia alimentaria, ya que para la nutricionista, la alergia involucra al sistema inmune, por lo que los síntomas aparecen rápidamente.

“Las alergias alimentarias son menos frecuentes que las intolerancias alimentarias e involucran al sistema inmune, que detecta una proteína ingerida y reacciona a ella a la manera de lo que sucede frente a la presencia de una bacteria o virus. La inmunoglobulina E está involucrada en este problema, ya que manifiesta una reacción a una proteína de la dieta, como por ejemplo en el maní, pescado, soja, huevos, leche, mariscos o trigo”, especifica Katz.

“En cambio, las intolerancias son reacciones debido a falta de enzimas o reacciones a sustancias, en donde cualquier órgano puede reaccionar manifestando un malestar”, agrega.

Frente a este problema, existe desde hace varios años un test sanguíneo de intolerancia alimenticia que mezcla la sangre del paciente con determinados extractos químicos para generar reacciones con los glóbulos blancos del organismo y así determinar si un alimento, colorante, conservante, químico, antibiótico y antiinflamatorio provoca intolerancia y el grado en que ésta se presenta.

La doctora Vivian Mayo es la directora médica del laboratorio Alcat, donde realizan este test sanguíneo en la Argentina, que definió a la intolerancia alimenticia como “una respuesta de tipo inflamatoria frente a algo que normalmente se come y que a otros puede no causarle ningún síntoma”. “El hecho de conocer qué alimentos o aditivos puedan ser los culpables de esas reacciones permitirá poder eliminarlos progresivamente en busca de un bienestar de la salud”, indica Mayo.

Con esta afirmación coincide la doctora Katz: “Creo que se trata de una técnica útil, frente a la escasez de herramientas para intolerancias alimenticias”.

El test de la verdad

La doctora Vivian Mayo aclara que el test, que se utiliza en Argentina luego de 20 años de probado éxito en Estados Unidos y Europa, sólo detecta intolerancias alimentarias. “El beneficio del test es saber qué alimento hace mal para no incorporarlo en la dieta y lograr una mejor calidad de vida”, asegura Mayo. A partir de un simple análisis de sangre, el test reproduce en el laboratorio (in vitro) la reacción de las células frente a 150 alimentos, conservantes y colorantes de consumo habitual en la alimentación. El resultado está disponible en una semana y lo entregan categorizado en grados de colores.

El País Digital

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